1. ОбразованиеИсторияАмериканска историяЖени в американската революция

От Стив Виганд

Неизбежен факт е, че не е имало „Майки-основатели“, поне не в смисъла на термина „Бащи-основатели“ се използва за описване на мъжките лидери на Американската революция. Нито една жена не е служила в Конгреса, не е подписала Декларацията за независимост или не е помогнала за изготвянето на устава на Конфедерацията или на Конституцията на САЩ.

Докато спецификите варираха от държава до държава, а понякога и от общност към общност, жените през този период като цяло имат малко юридическо положение. Толкова мъничка беше тяхната роля в политиката, че дори да се предполага, че има по-голям, беше обект на голям хумор - поне за мъжете.

Когато Абагейл Адамс написал съпруга си Джон през 1776 г. да „помни дамите“, докато съставял новото правителство на новоизлюпената страна, той отговорил: „Не мога да не се смея. , , , Зависи от него. Ние знаем по-добре, отколкото да отменяме нашите мъжествени системи. "

Към колега обаче Джон взе по-сериозен, макар и също толкова шовинистичен тон. Разширяването на правото на глас твърде широко при новото правителство би отворило кутията на Пандора с универсални изисквания: „Няма да има край на това. Ще възникнат нови искове. Жените ще искат глас. “

Американски революционни жени са работили на домашния фронт

Жените можеха и наистина да излязат на политическата арена, доколкото пишат писма, циркуляри и трактове и помагат да работят линии за комуникация и информация. И както във всички големи войни, жените паднаха да правят всичко, освен да се борят, за да продължат нещата. Когато американците се отказаха да купуват от Англия машинни платове, например, американските жени трябваше да го правят на ръка.

„Аз изгрявам със слънцето и през целия дълъг ден нямам време за нищо, освен за работата си“, пише съпругата на фермера от Кънектикът, чийто съпруг е на война. Дори по време на семейна молитва, призна тя, мислите й бяха за това „дали Поли си спомняше да постави гъбата за хляба, или да сложи вода във ваната за излужване, или да превърне кърпата във ваната за боядисване. , , . "

По-малко конкретни, но по-важни от жените се очакваше, поне в семействата на патриоти, да влеят децата в духа на представителната демокрация и ценността на личната свобода. Това беше задача, която историкът Линда Кербер нарече "републиканско майчинство", а политическите лидери призоваха мъжете от епохата на революцията да напомнят на съпрузите си за нейното значение. „Нека техните съпрузи посочат необходимостта от подобно поведение“, пише Кристофър Гадсден от Южна Каролина, „че единственото нещо може да спаси тях и децата им от бедствия, робство и позор…“.

Освен, че понесе основния недостиг на военно време и други трудности, жените също трябваха да понесат загубите на мъже, които няма да се приберат от боевете, както и да се трупат, за да изпратят съпрузите и синовете си на война - или да отидат себе си.

Жени близо до бойния фронт в Американската революция

Вдовица ирландски имигрант в Южна Каролина, Елизабет Джаксън загуби двама от тримата си сина във войната. Въпреки това тя доброволно е действала като медицинска сестра за ранени американци, държани на британски затворнически кораби в пристанището на Чарлстън. След като се захвана с холера, тя извика оставащия си 15-годишен син, който се бори с британците от 12-годишна възраст и нанесе знаците на косата на меча на британски офицер, за да го докаже. "Избягвайте кавгите, ако можете", Андрю Джексън припомни майка му, която му казваше преди да умре, " , , (но) ако някога трябва да отмъстите честта си, направете го спокойно. "

Жените често са служили като медицински сестри, готвачи, шивачки и перални в различните милиции и континенталната армия. Генерал Вашингтон не държеше на тази практика, тъй като жените трябваше да се хранят с ценни дажби. И, опитайте се доколкото е възможно, при многократни заповеди за обратното, те често се качват на вагони за доставка, като по този начин забавят нещата. Но тъй като собствената му съпруга Марта често пътува с него, Вашингтон не заповядва на командирите си да забраняват изцяло жени от армейските лагери.

Ако те не маркираха заедно със съпрузите си, синовете и братята си, жените можеха да си правят униформи, да събират храна или да изпълняват други задачи за войските. Една група от три дузини жители на Филаделфия бяха толкова упорити в набирането на средства за армията, лоялист се оплака: „хората бяха длъжни да им дадат нещо, за да се отърват от тях.“ В крайна сметка те вдигнаха потресаващия еквивалент на съвременността от 300 000 долара.

„Необходимост“, спомня си жена от революционната война през 1810 г., „ни научи да правим упражнения, за които нашите момичета от съвремието не знаят нищо“.