1. ОбразованиеИсторияАмериканска историяПоследствие на американската революция

От Стив Виганд

Американската революция има огромен ефект върху развитието на световната история от това време. Можем да научим много от изследването на други събития, случили се след американската революция, и от разглеждането на причините, че тази революция, за разлика от много други, беше успешно начинание.

Това беше революция като никоя друга, „революция“, по думите на британския държавник от 18 век Едмънд Бърк, „направена не чрез отсичане и смяна на властта в някоя от съществуващите държави (нации), а от появата на нова държава, от нов вид, в нова част на земното кълбо. "

Американски революционни войници

Колко голяма беше американската революция?

Преоценяването на ефектите на американската революция върху световната история би било трудно. Счита се, например, че повече от половината от страните, принадлежащи към Организацията на обединените нации през 2019 г., могат да проследят своето начало до документи, провъзгласяващи легитимността си за суверенни държави, и да бъдат моделирани или вдъхновени от Декларацията за независимост на Америка.

Всъщност може да се твърди, че само една битка на Революционната война през есента на 1777 г. в източен Ню Йорк доведе до френски крал с отсечена глава; краят на Испанската империя в Новия свят; удвояване на размера на САЩ; твърдо установява Канада като британска колония; и забързва селището на Австралия. Това може да изглежда малко разтегливо, но помислете за това:

  • През септември и октомври 1777 г. американските сили побеждават британска армия край Саратога. Зашеметяващата победа и капитулацията на цялата британска сила помогнаха да се убеди френският крал Луи XVI да хвърли страхотната армия на Франция зад американската кауза. Това допринесе много за военната победа на Америка над британците в Революционната война. Последвалото създаване на демократична република в Америка даде ярък пример за французите колко ефективно може да бъде въстанието срещу тираничното правителство. Френските революционери използваха Декларацията за независимост на САЩ като шаблон за изготвяне на Декларацията за правата на човека и гражданина през 1789 г. Едно от жертвите във френската революция, което последва, беше Луи XVI - същия монарх, който помогна на Америка да спечели революцията си , Вдъхновен от американските и френските революции и воден от Симон Боливар - венецуелецът, станал известен като Джордж Вашингтон от Латинска Америка - голяма част от Испанската колониална империя в Латинска Америка се бунтува през първите три десетилетия на 19 век. До 1830 г. какви са сега народите на Венецуела, Мексико, Аржентина, Боливия, Чили, Еквадор, Парагвай, Уругвай и Перу, обявиха независимост. Освен това бившата португалска колония Бразилия и френската колония Сен Домингуе (сега Хаити) също успешно се разбунтуваха. Загубата на Сен Домингуе от въстание, водено от бившия роб Toussaint Louverture, така раздразни френския диктатор Наполеон, че той започна голямо нападение за завръщане на острова. Това завърши с катастрофално поражение за французите. Дебакълът помогна да убеди Наполеон да забрави за Френска империя в Америка. И това решение подтикна Франция през 1803 г. да продаде на Америка 828 000 квадратни мили от това, което стана известно като Луизиана покупка, за 15 милиона долара (около 335 милиона долара през 2019 г.), което удвои размера на Съединените щати. След победата на САЩ в Революционната война, близо 80 000 американци, лоялни към британците, избягаха в Канада. Това имаше радикален демографски ефект върху слабо населената страна, повечето от неземните жители до този момент са от френски произход. Притокът на лоялни американци помогна за втвърдяването на културното и политическо държане на Великобритания върху Канада. Преди Революционната война Америка е служила като дъмпингова площадка за нежеланите от Великобритания, включващи огромен брой осъдени за различни престъпления. Изправена пред следвоенния проблем за това къде да изпрати излишните си осъдени, Великобритания се засели на почти празната си колония в Австралия. Между 1788 и 1868 г. приблизително 165 000 затворници са били транспортирани до континента Даун.

Разбира се, много други елементи са включени във всяко от тези събития, които са помогнали за тяхното реализиране и са повлияли на техните резултати. Но няма отричане, че американската революция е играла съществена роля във всички тях.

Каква революция беше?

През по-голямата част от 20-ти век и през 21-ви, постоянна гореща тема на дебати сред историците е дали Американската революция е била консервативна или радикална афера.

Лагерът на консервативните събития твърди, че истинската цел на Бащите-основатели е била революция в буквален смисъл: връщане на 360 градуса към правата, свободите и икономическата система, под които Америка е живяла през по-голямата част от 17-ата и първата половина на 18 век. Това беше преди британското правителство да започне да търси начини за набиране на приходи от американските си колонии и започна да прилага закони, които дават полза на родината-майка при неудобството на колонистите.

Американските лидери, твърди лагерът на консервативната революция, нямаха нищо ново или особено смело по отношение на нова форма на управление. Те искаха най-вече британците да спрат да променят нещата. Доказателството за това, аргументът, е, че дори след писането на Конституцията и създаването на новата правителствена рамка, която съдържа, същите хора все още са били отговорни. Робството продължи; жените останаха юридически по-ниски; и гласуването все още до голяма степен се ограничаваше до възрастни мъже, които притежават нещо ценно.

Но, радикалните лагерни контри, аргументът на консервативната революция игнорира факта, че се получи изцяло нова форма на управление. Бащите-основатели излязоха с коренно различен поглед върху връзката между правителството и хората. При монархии или автократии правителството служи на целите на един или няколко и работи чрез труда и жертвите на мнозина. В модела, създаден от Конституцията, правителството функционира чрез волята на хората, на които служи, както е изразено от действията на избраните от тях представители.

Вярно е, че радикалният лагер признава, че Бащите-основатели игнорираха или заобикаляха присъщото лицемерие на нация, основана на възвишени идеали за свобода, но допуснаха робството и третират половината население като граждани от втора класа.

Но те изтъкват, че стабилността на правителствената система, която създателите създадоха, позволява тя постепенно да работи за отстраняване на тези грешки: 13-ата поправка на Конституцията, например, сложи край на робството през 1865 г .; 19-та година дава на жените право на глас през 1920 г. Тези промени не зависят от желанията на отделните владетели или дори от прищявките на популярното мнение. Те се появиха в резултат на американците, работещи по система, която при създаването й беше радикално отклонение от правителствата на онова време.

В крайна сметка може да е безрезултатно да се опита точно да се категоризира американската революция. Революцията е мащабен катаклизъм, предприет от маса хора с различни мотиви, стремежи - и нива на ентусиазъм.

Например, Джон Ханкок е бил богат търговец; Джордж Р.Т. Хюес, лош обущар. Ханкок председателства групата, изготвила Декларацията за независимост; Хюес помогна за изхвърляне на чай в пристанището на Бостън. Нито е имало нещо, което да спечели директно от бунт. Но и двамата се разбунтуваха и рискуваха живота си при това. Хенкок консерватор ли се надяваше да се върне към добрите стари времена, а Хюес беше радикален пинг за нов начин на поведение? Не знам и не мисля, че това има значение. Придаването на обобщени етикети на техните причини може да бъде интересно академично упражнение, но не и много повече.

Защо американската революция успя?

Както гражданите на десетки страни по света могат да свидетелстват, не всяка революция работи еднакво добре. Англия претърпя две революции през 17 век. Едното доведе до диктатурата на Оливър Кромуел; другият замести един монарх с друг. Френската революция даде на Франция - и останалия свят - Наполеон. Руската революция трансформира правителството от корумпиран и деспотичен режим в корумпиран и тоталитарен режим.

Американската революция обаче, колкото и да е пресечена по своя път, успя. Една от причините бяха корените. Американците най-вече черпят своите идеи за правителство от Великобритания, чийто народ отдавна се бори с опитите да балансира авторитета на държавата със свободата на индивида. По времето, когато в Лексингтън бяха изстреляни изстрели, много, ако не и повечето, американците също се радваха на десетилетия на представителна демокрация, поне на местно ниво. Самоуправлението не беше ново преживяване. И за разлика от много други нации, Америка бе избегнала господството от една религиозна организация или светска група по интереси.

Тогава имаше късмет. Америка изобилства от природни и икономически ресурси. Животът по времето на революцията като цяло беше доста добър в колониите. Отчаянието, с което се сблъскваха гладуващите или разкъсани от войната народи на прага на бунта, отсъстваше и по този начин беше отчайваща нужда да се хванете на първия Кромуел или Наполеон, който да дойде и да предложи бързо решение.

И накрая, американците се примириха с три основни аспекта на системата, които помогнаха да се гарантира, че революцията може да узрее. Едната беше системата от проверки и баланси между трите клона на управление - това, което историкът Ричард Хофщадтер нарече „хармонична система на взаимно безсилие“.

Въпреки че системата със сигурност е генерирала справедливия си дял на триенето, тя поддържа баланс, който бащите-основатели понякога се страхуват, че ще бъде недостъпен. През 1974 г. например президентът Ричард Никсън отказва да пусне аудиокасети, записани в кабинета си пред Конгреса, който обмисля процедура за импийчмънт срещу Никсън. Никсън основава отказа си на това, което твърди, че е „привилегия“, предоставена на изпълнителната власт. Върховният съд на САЩ се произнесе в полза на Конгреса. Около две седмици след решението на съда президентът подаде оставка.

Вторият ключов аспект на американската система, който я различава от тези на други революции, беше признаването, че правата на малцинството са всякакви толкова важни, колкото и правата на мнозинството. Както Томас Джеферсън го изложи в първото си уводно обръщение, „въпреки че волята на мнозинството е във всички случаи да надделее. , , малцинството притежава своите равни права, които равен закон трябва да защитава, а нарушаването (това) би било потисничество. "

И накрая, еластичността на Конституцията. Създателите на документа признаха, че не са перфектни и следователно е малко вероятно да създадат перфектен план за управление на страната. За 230 години между 1789 и 2019 г. към Конституцията бяха добавени общо 27 изменения. Те гарантираха права, направиха промени в процеса на управление - и в случай на забрана, направиха една обществена дейност незаконна, а след това отново законна.

Какво можете да научите от Американската революция

Едно от най-възнаграждаващите неща за изучаването на историята е нейното успокояващо засилване на факта, че никой сега не е или е бил идеален. Естествено следва, че нищо, което някой човек е правил досега, не е било съвършено.

Това, както посочва Джон Адамс, отговаряйки на писма от почитатели през първата четвърт на 19 век, важи както за Бащите-основатели, така и за техните усилия. „Не бива да възразявам срещу вашето благоговение към (нас)“, пише той един фен, „но за да ви кажа една много голяма тайна, доколкото съм способен да сравнявам достойнствата от различни периоди, нямам причина да вярвам бяхме по-добри от вас. "

На друг кореспондент Адамс обясни, че „всяка мярка на Конгреса от 1774 до 1787 г. включително е била разпоредена (с) с акромония и се решава от толкова малцина, колкото всеки въпрос се решава днес. , , тогава беше закърпена и набраздена (нередовно), както е сега, и винаги ще бъде, свят без край. "

И така, един урок, който трябва да се извлече от американската революция, е, че е неразумно да очакваме политическите потомци на Бащите-основатели да бъдат по-безпогрешни от тях - или плодовете на техните трудове.

Което повдига втори урок: Американската революция не е приключила с края на войната, нито с приемането на Конституцията, нито с мирно преминаване на властта от една политическа партия в друга. То бе последвано от поредица от мини-обороти, допълнения към непрекъснато променящото се меню на страната за нерешени проблеми и неадресирани проблеми.

Елементите от менюто включват края на робството; запазването на Съюза; разширяване на избирателните права и други права на жените; създаване на мрежа за безопасност от програми от социално осигуряване до Medicare; стремежът да се създаде сляпа система за правосъдие и непрекъснатите усилия за гарантиране на това, че скалата на мажоритарното управление и правата на малцинствата остават в баланс.

И това води до трети урок и един, който се докосвам до Въведение в тази книга: Американската революция не е приключила. „Напротив - пише д-р Бенджамин Ръш, лекар, подписал Декларацията за независимост и основател на бащата,„ нищо друго освен първото действие на драмата не е затворено. Остава тепърва да установим и усъвършенстваме новите си форми на управление и да подготвим принципите, нравите и нравите на нашите граждани за тези форми на управление, след като те бъдат установени и доведени до съвършенство. "

Думите на д-р Ръш бяха написани през 1786 г. Все още работим върху съвършенството.